Yusuf (Cat Stevens)
Yusuf (Cat Stevens)

Yusuf (Cat Stevens)

4,7 Sterne, aus 191 Fan-Reports auf www.eventim.de
Cat Stevens war der überragende musikalische Poet seiner Zeit. Er schuf einen einzigartigen Songkanon, der ihn weltberühmt machte. Als Yusuf Islam fand er später seine persönliche spirituelle Erfüllung, die Fans bewahrten ihn jedoch in ihren Herzen stets als den ultimativen Folkrock-Troubadour.

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Biographie

Cat Stevens (* 21. Juli 1948 in London als Steven Demetre Georgiou) ist ein britisch-zypriotischer Sänger und Songwriter. Seit seiner Konversion zum Islam Ende 1977 heißt er Yusuf Islam, als Künstler nennt er sich Yusuf.
Der Sänger und Musiker beherrscht sowohl die Gitarre als auch Schlagzeug und Klavier. Sein Musikstil während seiner Schaffensphase als Cat Stevens und nach seinem Comeback als Yusuf kann am ehesten dem Folk- oder Softrock zugerechnet werden. Zu seinen bekanntesten Liedern zählen "Matthew & Son" (1966), "Lady D'Arbanville" (1970), "Wild World" (1971), "Moonshadow" (1971), "Father and Son" (1971) und "Morning Has Broken" (1971).
Leben
Steven Demetre Georgiou wurde am 21. Juli 1948 als Sohn des Griechen Stavros Georgiou aus der Republik Zypern und der Schwedin Ingrid Wickman in London geboren. Er wuchs in der britischen Hauptstadt auf, in der sein Vater das Restaurant Moulin Rouge im Stadtteil Soho besaß. Heute lebt er mit seiner muslimischen Frau Fauzia Mubarak Ali und fünf Kindern im Norden Londons.
Karriere als "Cat Stevens"
Steven Demetre Georgiou spielte zu Beginn seiner Karriere in Cafés und Lokalen. Er hatte zunächst versucht eine Band zu gründen, entschied sich dann aber, solo zu arbeiten. Da er nicht glaubte, dass sein Geburtsname einem breiten Publikum zugänglich sein würde, wählte er den Künstlernamen "Cat", nachdem eine Freundin gesagt hatte, er habe die Augen einer Katze und "Stevens" als Ableitung seines Vornamens.
1966 kam er mit dem Produzenten und Manager Mike Hurst in Kontakt, der ihm einen Plattenvertrag mit Deram Records vermittelte. Die erste Single "I Love My Dog" wurde ein Achtungserfolg in den Top 30, die beiden Nachfolgesingles "Matthew & Son" und "I’m Gonna Get Me a Gun" waren Top-Ten-Hits. The Tremeloes coverten den Titel "Here Comes My Baby" von Stevens' Debütalbum "Matthew & Son" (März 1967) und erreichten damit Platz vier der britischen Charts.
1967 tourte Cat Stevens mit verschiedenen Künstlern wie Engelbert Humperdinck, The Walker Brothers und Jimi Hendrix. Stevens' zweites Album "New Masters", das im Dezember 1967 veröffentlicht wurde, plazierte sich nicht in den Charts, obwohl ein Titel aus dem Album, "The First Cut Is the Deepest", von P. P. Arnold und später auch von weiteren Künstlern erfolgreich vermarktet wurde.
Anfang 1968 erkrankte Cat Stevens schwer an Tuberkulose, verbrachte drei Monate im Krankenhaus und brauchte weitere neun Monate zur Genesung. In dieser Zeit schrieb er nicht nur viele Lieder, die auf seinen nächsten Alben erscheinen sollten, er beschäftigte sich auch mit Religionen, Meditationstechniken und Ernährung. Des weiteren veränderte er 1969 sein äußeres Erscheinungsbild durch einen Vollbart und trat das erste Mal mit einer akustischen Gitarre auf.
Nachdem auch seinen folgenden Singles kein kommerzieller Erfolg beschieden und Cat Stevens mit den Orchestrierungen seiner Lieder durch Mike Hurst nicht mehr zufrieden war, wurde sein Vertrag mit der Plattenfirma nicht verlängert, so dass er 1969 für Europa bei Island Records und 1970 für die Vereinigten Staaten bei A&M Records unterschreiben konnte. Chris Blackwell, Chef von Island Records, versprach Stevens weitreichende künstlerische Freiheiten. Als neuer Produzent wurde der frühere Yardbirds-Musiker Paul Samwell-Smith verpflichtet, der wiederum Alun Davies als Studiomusiker hinzuzog, der sich mit Cat Stevens so gut ergänzte, dass er bis 1978 fester Bestandteil blieb und diese Rolle auch 2006 wieder einnahm.
Im April 1970 erschien die Single "Lady D’Arbanville", mit der er erstmals wieder die Top Ten in Großbritannien erreichte, und, wie auch mit dem Album "Mona Bone Jakon" (Mai 1970), deutliche musikalische Unterschiede zu seinen ersten beiden Alben aufzeigte. Mona Bone Jakon war eher Folkrock- und nicht rein Pop-orientiert und zeigte damit den künstlerischen Weg der beiden kommenden Alben auf.
Sein nächstes, ebenfalls 1970 (November) veröffentlichtes Album "Tea for the Tillerman" brachte den künstlerischen und kommerziellen Durchbruch. So befinden sich auf dem Album die Titel "Where Do the Children Play", "Hard-Headed Woman", "Wild World" sowie "Father and Son", die über Jahre viele Radioeinsätze verzeichneten und Cat Stevens' Popularität vergrößerten.
1971 war Stevens für den Soundtrack des Films "Harold and Maude" verantwortlich, für den er zwei neue Lieder "Don't Be Shy" und "If You Want to Sing Out, Sing Out" komponierte, die erst 1984 (in Deutschland schon 1981) zu kaufen waren. Das Soundtrackalbum "Harold And Maude" erschien gar erst 36 Jahre später.
Im September 1971 kam das Album "Teaser and the Firecat" heraus, das wie sein Vorgänger viele bekannte Titel wie "Tuesday’s Dead", "The Wind", "Rubylove", "Moonshadow", "Peace Train" und "Morning Has Broken" enthält, mit denen Stevens seinen internationalen Erfolg festigte. Anschließend folgte eine Tournee durch die Vereinigten Staaten.
Im September 1972 erschien sein erstes Nummer-Eins-Album in den Vereinigten Staaten, "Catch Bull at Four" mit "Sitting" und "Can’t Keep It In", das im Sound weniger akustisch klingt.
Zwischen August bis November 1972 führte ihn eine Tournee unter dem Titel "Moonshadow-Tour" durch Australien, Japan und die Vereinigten Staaten.
1973 produzierte Stevens auf Jamaika in einem mehr soulorientierten Sound mit Begleitmusikern das Album "Foreigner" (Juli 1973). Im August 1974 verließ er aus steuerlichen Gründen Großbritannien und ließ sich in Brasilien nieder (offiziell kehrte er erst im September 1979 in seine Heimat zurück).
Das Album "Buddha and the Chocolate Box" (mit Oh Very Young und Ready), das im März 1974 veröffentlicht wurde, war musikalisch eher wieder eine Rückkehr zu "Tea for the Tillerman" und "Teaser and the Firecat" - auch war Alun Davies als Gitarrist und Hintergrundsänger wieder dabei. Es folgte zwischen März und Juli 1974 eine ausgedehnte, ausverkaufte Welttournee, genannt "Bamboozle Tour".
Im Juli 1975 erschien das erste, sehr erfolgreiche "Greatest-Hits"-Album von Stevens, aus dem die Titel "Two Fine People" und "Another Saturday Night" als Singles ausgekoppelt wurden. Im November folgte das weniger erfolgreiche Konzeptalbum "Numbers (A Pythagorean Theory Tale)", das in Kanada aufgenommen worden war.
Die im November 1975 sich anschließende Welttournee ("The Majikat Earth Tour") brach er im Juni 1976 in Griechenland ab - aufgrund nicht ausreichend ausverkaufter Hallen.
Im Mai 1977 wurde das Album "Izitso" mit "(Remember the Days of the) Old Schoolyard" veröffentlicht, das in den Vereinigten Staaten und Dänemark ohne Alun Davies aufgenommen worden war.
Hinwendung zum Islam und musikalische Pause
1975 wäre er vor Malibu (Kalifornien) beinahe ertrunken und bezeichnete es als Gottesfügung, dass ihn eine Welle wieder ans Ufer trug. Am 30. Dezember 1977 legte er seinen Künstlernamen Cat Stevens ab. Zuvor hatte ihm sein Bruder David Gordon einen Koran geschenkt, der seinen Worten zufolge sein Leben völlig verändert habe. Nachdem er im Dezember 1977 zum Islam konvertiert war, änderte er seinen Namen am 4. Juli 1978 in Yusuf Islam und hörte auf, Musik zu machen. Vor diesem erheblichen Einschnitt war ihm seine Musik das Wichtigste gewesen. Den dazugehörigen Ruhm sowie den Rummel um seine Person hatte er nach eigener Aussage dagegen stets abgelehnt. Aus vertraglichen Gründen veröffentlichte er im Dezember 1978 bei Island/A&M Records noch ein Album als Cat Stevens. Dieses Album trug den Titel "Back to Earth", bei dem wieder Alun Davies als Gitarrist und Mitkomponist bei zwei Liedern sowie Paul Samwell-Smith als Koproduzent mitwirkten. Seinen vorläufig letzten Auftritt als Popstar hatte er am 22. November 1979 beim Benefiz-Konzert "Year of the Child". Yusuf Islam heiratete am 7. September 1979 Fauzia Ali und wurde im Laufe der Jahre Vater von sechs Kindern (vier Töchter: Hasanah, *11. Juli 1980; Asmaa, *19. November 1981; Maymanah, *2. Januar 1983; Aminah, *28. Februar 1988 sowie zwei Söhne: Muhammad, *1. April 1985, Abd Al-Ahad, *5. Mai 1990, starb schon nach 13 Tagen infolge einer Herzkrankheit).
Musikalischer Neubeginn als Yusuf Islam
Erst 1995 begann er wieder, in bescheidenem Umfang eigene Musik zu veröffentlichen, die als islamische Musik ohne Gitarrenbegleitung (nur Gesang mit Perkussionsinstrumenten) sich jedoch deutlich von seiner früheren Musik unterschied. In dieser Zeit lehnte er die Gitarre ab, da sie laut eigener Aussage als "westliches Instrument" nicht zu seiner religiösen Einstellung passte. Doch sein Sohn brachte ihn schließlich dazu, wieder Gitarre zu spielen.
Anfang 1997 war er als Yusuf bei einem Konzert in Sarajevo erstmals nach 17 Jahren wieder auf einer öffentlichen Bühne zu sehen. Mit der Wohltätigkeits-CD "I Have No Cannons That Roar" unterstützte der Künstler 1998 den Wiederaufbau Bosnien-Herzegowinas. Im Jahr 2000 veröffentlichte er das Kinderalbum "A Is for Allah". 2003 nahm er "Peace Train" für eine Sammel-CD neu auf und trat damit beim 46664-Konzert von Nelson Mandela mit Peter Gabriel auf.
Karriere als "Yusuf"
2004 tauchte der Künstler erstmals wieder als "Yusuf" in den Pop-Charts auf, als der Stevens-Song "Father and Son" in einem Duett mit dem irischen Sänger Ronan Keating neu aufgenommen wurde. Im März 2005 erschien der Titel "Indian Ocean" als Download-Single, deren Erlös den Tsunami-Opfern zugute kommt. Musikalisch war dieser Titel wieder eine Anknüpfung an die frühere, 1978 beendete Karriere unter dem Künstlernamen Cat Stevens. Im Mai 2005 trat Yusuf bei einer Benefiz-Veranstaltung gegen Landminen in Neuss auf und sang im Duett mit Paul McCartney "Let It Be". Einen weiteren kurzen Auftritt in Deutschland absolvierte er am 7. Juli 2007 im Rahmen des Konzerts "Live Earth" in der Hamburger HSH-Nordbank Arena.
Am 10. November 2006 veröffentlichte er als Yusuf nach fast 28 Jahren mit "An Other Cup" wieder ein Album mit überwiegend neuen Songs. Der Name des Albums ist eine Anspielung auf sein 1970 erschienenes Album "Tea for the Tillerman", auf dessen Cover auch eine Tasse abgebildet ist. Nach eigenen Angaben sollte ein Teil des Verkaufserlöses wohltätigen Zwecken zugute kommen. Am 25. März 2007 erhielt er einen Echo-Sonderpreis für sein Lebenswerk als Musiker und Botschafter zwischen den Kulturen.
Das erste Album seines Sohnes Muhammad Islam unter dem Pseudonym "Yoriyos (Bury My Heart at Wounded Knee)", bei dem auch Yusuf mitwirkte, ist im Februar 2007 erschienen. Es zeigt deutliche Einflüsse der Folkmusiker und Singer-Songwriter der 1960er- und 1970er-Jahre (u.a. seines Vaters).
Im Oktober 2008 unterstützte Yusuf die Menschenrechtsorganisation "Survival International" mit dem Titel "Edge of Existence". Im Januar 2009 veröffentlichte er mit Klaus Voormann den George-Harrison-Titel "The Day the World Gets Round" als Download-Single, deren Erlöse Kindern im Gazastreifen zukommen. "The Day the World Gets Round" sowie ein weiterer von Yusuf gesungener Harrison-Titel, "All Things Must Pass", erschienen im Juli 2009 auf dem Album "A Sideman's Journey" von Voormann & Friends. Im Mai 2009 wurde Yusufs zweites Album "Roadsinger - To Warm You Through the Night" veröffentlicht, das im Sound früheren Werken wie "Mona Bone Jakon", "Tea for the Tillerman" oder "Teaser and the Firecat" ähnelt.
Im April 2009 trat er beim BR3 auf, von November bis Dezember folgte eine kurze Tournee (die erste seit 1976) durch Großbritannien und Irland. Eine weitere Tournee folgte im Juni (bis Anfang Juli) 2010 in Australien und Neuseeland.
Im März 2011 veröffentlichte Yusuf die Gratis-Download-Single "My People", die sich mit den gesellschaftlichen und politischen Veränderungen in der arabischen Welt Anfang 2011 auseinandersetzt.
Soziales Engagement
Yusuf Islam engagiert sich in Hilfsprojekten unter dem Dach der Vereinten Nationen im Kosovo, im Irak, aber auch in seiner Heimatstadt London. So gründete er neben weiteren muslimischen Schulen 1983 in London die Grundschule Islamia, die 1988 als erste muslimische Schule in Großbritannien von der Regierung unterstützt wurde.
Nach den Londoner Bombenanschlägen im Juli 2005 wurde Yusuf in ein Beraterteam der britischen Regierung berufen, um bei der Bekämpfung des islamischen Extremismus mitzuwirken.
Kontroversen und Kritik an Yusuf Islam
1989 soll Yusuf Islam den Mordaufruf gegen den Schriftsteller Salman Rushdie unterstützt haben, den der iranische Staatschef Ruhollah Chomeini ausgesprochen hatte. Allerdings tritt seine Aussageabsicht aufgrund der Problematik der doppelten Verneinung nicht klar hervor. Er gab an, eine Briefaktion gegen Rushdies Buch "Die satanischen Verse" mitgetragen zu haben, den Mordaufruf habe er allerdings nie befürwortet. Später distanzierte er sich deutlich von der Interpretation, er habe damals den Mordaufruf unterstützen wollen. Im britischen ITV-Tochtersender für Nordwest-England, Granada Television, gab Yusuf Islam in einem am 30. Mai 1989 ausgestrahlten Interview mit dem Talkshow-Gastgeber und Kronanwalt Geoffrey Robertson durch ein bestätigendes "Yes - Yes!" an, er denke, Rushdie "verdiene es zu sterben". Er habe allerdings "nicht notwendigerweise" die Verpflichtung, ihn zu töten, "es sei denn, wir befinden uns in einem islamischen Land und ein Befehl eines Richters oder einer staatlichen Stelle gäbe mir den Auftrag zu solch einer Tat - dann vielleicht, ja!" Auf die Frage, ob er sich an der demonstrativen Verbrennung von Rushdie-Bildern beteiligen würde, antwortete Yusuf: "I would have hoped that it'd be the real thing".
In einem Interview 1996 mit der Berliner Zeitung hat Yusuf Islam auf die Frage, was er davon halte, dass auf eine Meinungsäußerung die Todesstrafe steht, geantwortet: "Niemand wird im Islam dafür bestraft, dass er sagt, er glaubt nicht. Gut, dann glaubt er eben nicht. Wenn jemand aber Blasphemie betreibt, dann bedeutet das, dass er kein einziges Gesetz mehr achtet, und dann muss er dementsprechend bestraft werden. Schon bei Jesus stand auf Gotteslästerung Steinigung." Gleichzeitig nannte er seine Weigerung, Frauen die Hand zu geben, "ein Detail, über das sich viel zu sehr aufgeregt wird". In diesem Interview antwortete er auch auf die Frage, ob er Homosexualität als Ausdruck von Werteverlust sehe: "Es ist eine Sünde."
Im September 2004 wurde ihm die Einreise in die Vereinigten Staaten wegen Sicherheitsbedenken verweigert. Er stand auf einer Liste von Terrorverdächtigen. Die US-amerikanischen Behörden leiteten einen Flug von London nach Washington um und verhörten Yusuf Islam nach der Landung, um ihn dann umgehend des Landes zu verweisen. In einem Interview mit Larry King von CNN sagte Islam, seiner Meinung nach beruhe die Einreiseverweigerung auf einem Irrtum. Der FBI-Beamte, der ihn verhörte, habe den Namen "Yusuf" falsch buchstabiert, weshalb er glaube, dass der eigentliche Terrorverdächtige ein Namensvetter mit anders geschriebenem Vornamen sei und die amerikanischen Behörden diesen Irrtum nun nicht zugeben wollten.
Auf der offiziellen Webseite von Yusuf nimmt der Künstler selbst zu diversen Kontroversen Stellung.
Ehrungen
* 2003 wurde Yusuf Islam mit dem World Social Award ausgezeichnet.
* 2004 erhielt er den Man for Peace Award, der durch ein Komitee von Friedensnobelpreisträgern verliehen wird.
* 2005 wurde Yusuf Islam für sein soziales Engagement und seine humanitären Hilfsmaßnahmen zum Ehrendoktor der Universität von Gloucestershire ernannt.
* 2007 erhielt Yusuf einen Echo für sein Lebenswerk. Er bekam ihn als Sonderpreis und wurde als "Botschafter zwischen den Kulturen" ausgezeichnet.
* 2009 wurde Yusuf mit dem Deutschen Nachhaltigkeitspreis für sein humanitäres Engagement ausgezeichnet.
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Quelle und Autorenliste: Wikipedia / Autorenliste
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